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Das Ende einer Ära. Taaleem übernimmt die Jebel Ali School. Not-For-Profit-Status geht zu Ende. Taaleem und Jebel Ali zeigen die Auswirkungen auf Kinder, Eltern, Gebühren, Schuldverschreibungen und Lehrer auf
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Das Ende einer Ära. Taaleem übernimmt die Jebel Ali School. Not-For-Profit-Status geht zu Ende. Taaleem und Jebel Ali zeigen die Auswirkungen auf Kinder, Eltern, Gebühren, Schuldverschreibungen und Lehrer auf

by David Westley27. Mai 2022

Die Übernahme der Jebel Ali School durch Taaleem markiert das erste Mal, dass eine gemeinnützige Schule (NFP) in den VAE in eine gemeinnützige Schule umgewandelt wurde.

Während die am engsten Beteiligten nicht sehen, dass die anderen NFPs zumindest in der unmittelbaren Zukunft nachziehen, schafft die Übernahme eindeutig einen wichtigen Präzedenzfall für die Bildung in der Region. Es stellt eine bedeutende Veränderung für die Schule dar – stellt aber möglicherweise auch viele der akzeptierten Ansichten von gewinnorientierten und gemeinnützigen Schulen in Frage, die von vielen Eltern, Schülern und Pädagogen im gesamten Bildungswesen der VAE vertreten werden.

Wird das Ergebnis tatsächlich eine bessere Schule sein? Sind Eltern und Kinder von der Entscheidung betroffen? Was bedeutet der Wechsel zur Gemeinnützigkeit konkret in der Praxis? Haben wir gemeinnützige Organisationen durch eine rosarote Brille betrachtet?

SchoolsCompared hat in den letzten acht Monaten mit den Verhandlungsteilnehmern gesprochen, um genau das herauszufinden warum die Anschaffung stattgefunden hat, und um zu sehen, was ihrer Meinung nach die Auswirkungen auf Schüler, Eltern und die breitere Gemeinschaft wirklich sein werden.

Im Laufe des Interviews Schulvergleich.com gesprochen mit:

  • Lizzie Robinson, Schulleiterin, Jebel Ali School
  • Alan Williamson, CEO, Taaleem
  • Sam Truman, COO, Taaleem

 

Schulvergleich.com: Mr. Williamson, können Sie uns einfach erklären, wo wir sind?

Alan Williamson, CEO, Taaleem: Vor acht Monaten wurden wir zum ersten Mal auf die Herausforderungen der Jebel-Ali-Schule angesprochen. Und die Herausforderung ist die zu zahlende Miete. Ich traf Tarek, den Vorstandsvorsitzenden von Jebel Ali. Beiden Seiten war klar, dass wir viele Werte teilen. Er kennt Taaleem und insbesondere, dass unser Aktienbesitz zu 56 % im Besitz staatlicher Einrichtungen ist, und wir, wenn Sie so wollen, einer gemeinnützigen Schulgruppe am nächsten kommen, die tatsächlich auf Gewinn ausgerichtet ist. Wir tauschten unsere Gedanken über eine mögliche Partnerschaft aus, die die Übernahme der Jebel-Ali-Schule beinhalten würde. Wir sprachen über die Herausforderungen rund um die Gemeinnützigkeit der Schule und ob eine Übernahme überhaupt möglich wäre. Seitdem war viel Arbeit zwischen uns – zwischen Taaleem, der Schulbehörde von Jebel Ali und den Aufsichtsbehörden. Und dann gab es lange und fruchtbare und einvernehmliche Verhandlungen mit dem Vermieter Emirates REIT.

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Ein Interview mit Alan Williamson von David Westley von SchoolsCompared.com über die Übernahme der Jebel Ali School und den Übergang in den gewinnorientierten Status

Im Bild: Alan Williamson, Chief Executive Officer, Taaleem.

Wir haben mit Emirates REIT eine finanzielle Vereinbarung getroffen, die den Erwerb des Grundstücks und der Gebäude der Jebel Ali-Schule beinhaltet. Dies endet am Transaktionsdatum für die Schule selbst und beendet die ziemlich umfangreiche Haftung der Schulbehörde. Die Jebel Ali School wird eine unabhängige LLC und Teil des Taaleem-Portfolios britischer Lehrplanschulen.“

Schulvergleich.com: Für wie viel hast du das Land gekauft?

Sam Truman, COO, Taaleem: Bis die Transaktion abgeschlossen ist, können wir die Zahl nicht offenlegen und die Zahlen werden öffentlich bekannt sein. RERA hat gerade ihre Politik geändert, alle Details von Grundstückstransaktionen öffentlich aufzuzeichnen.

Alan Williamson: Wir haben das Grundstück und das Gebäude gekauft, und zwar alle Haftungen, die in den Schiedsvereinbarungen zu sehen sind. Es wird öffentlich bekannt sein, aber im Moment können wir die Details nicht offenlegen, da wir den Deal mit Emirates REIT noch nicht unterzeichnet haben. Aber es kann in Land und Gebäude und die Beendigung des Schiedsverfahrens gegen die Schulbehörde von Jebel Ali aufgeschlüsselt werden.

[Seit dem Interview hat Emirates REIT bekannt gegeben, dass Taaleem 185.5 Millionen AED für das Grundstück und die Gebäude zahlt, die Bewertung, die ihm von einem der unabhängigen Gutachter des REIT, Cushman & Wakefield, zum 31. Dezember 2021 gegeben wurde. Darüber hinaus hat Taaleem zugestimmt, im Namen der Jebel Ali School, die ausstehenden Verbindlichkeiten der Schule gegenüber dem REIT in Höhe von 48 Mio. AED zu begleichen. Taaleem hat insgesamt 233.5 Millionen AED bezahlt.]

Schulvergleich.com: Haben Sie für die Schule selbst etwas bezahlt?

Alan Williamson: Wir haben das Grundstück und die Gebäude bezahlt, wobei ein Restbetrag entweder als Verbindlichkeit der Schule gegenüber Emirates REIT oder als Kaufpreis der Schule zu interpretieren ist. Dieser Geldbetrag wird schließlich offengelegt und öffentlich bekannt.

[Hinweis: Seit das Interview stattgefunden hat, hat Taaleem übernommen die zusätzlichen Kosten für die Rückzahlung von 1,400 Schuldverschreibungen. Während die Bildungsgruppe mit den Schuldverschreibungen „wie sie sind“ weitermachen konnte, wurde sie angewiesen, die Schuldverschreibungen über fünf Jahre zurückzuzahlen (ein Fünftel jedes Jahr zurückzuzahlen) und wird keine neuen Schuldverschreibungen annehmen können. Angesichts der Tatsache, dass die Schule aktuelle Schuldverschreibungen investiert hatte, bedeutet dies einen erheblichen Anstieg der Anschaffungskosten für Taaleem.]

Schulvergleich.com: Also hat Taaleem eine Schule erworben, eine sehr gute Schule, indem er im Wesentlichen seine Schulden abzahlt …

Sam Truman: Bis wir in der Lage sind, den Preis offenzulegen, ist es für uns schwierig, genau zu artikulieren, wie dieser strukturiert ist.

Schulvergleich.com: Es ist einfach so, dass es bei dieser Transaktion, an der eine gemeinnützige Schule beteiligt ist, keine Person oder Personen oder sogar ein Unternehmen gibt, an die tatsächlich Geld gezahlt werden kann, oder?

Alan Williamson: Insofern hast du Recht. Ich meine, wir geben dem Hof ​​des Herrschers keinen Geldbetrag, um die Schule zu erwerben.

Schulvergleich.com: Dies ist das erste Mal in der Geschichte des Bildungswesens der VAE, dass aus einer gemeinnützigen Schule eine gemeinnützige Schule geworden ist. Sehen Sie voraus, dass andere NFPs gewinnorientiert werden? Könnte dies der Beginn einer Zukunft sein, in der es keine gemeinnützigen Schulen in Dubai gibt?

Alan Williamson: Ich glaube nicht. Ich habe großen Respekt vor dem Dubai College, vor DESC und vor JESS. Dies sind wirklich die drei verbleibenden Schulen, und meiner Meinung nach waren sie immer ausgezeichnet. Sie sind blühende Schulen. Der JAS-Vorstand war eine Grundschule mit historischen Problemen und wollte in ein viel größeres Gebäude mit Grundstück umziehen, was zu finanziellen Herausforderungen geführt hat. JESS, DC und DESC hatten diese Probleme nicht, daher sehe ich nicht, dass diese Schulen daher gewinnorientiert werden müssen.

Schulvergleich.com: Gibt es einen Unterschied zwischen gemeinnützigen und gemeinnützigen Schulen?

Alan Williamson: Ich liebe diese Frage. Die Dubai British School Jumeirah Park ist eine blühende Schule, aber jeder in der Gemeinde weiß, dass es sich um eine gewinnorientierte Schule handelt. Taaleem musste jedoch viel Geld für Grundstücke und Gebäude ausgeben, während er eine kleine erste Kohorte [und daher entsprechend geringe Einnahmen] hatte. Ausgaben (insbesondere Personal) spiegeln eher den Standort der Schule wider . Infolgedessen konnte die Schule nicht sofort rentabel sein. Es dauert mindestens neun Jahre, bis eine Schule wie diese so wird. In dieser Hinsicht sind viele Taaleem-Schulen streng genommen „nicht gewinnorientiert“.

Schulvergleich.com: Das ist irgendwie anders. Ein Investor mit tiefen Taschen, der das Geld hat, wird auf eine langfristig stabile Einnahmequelle blicken, weshalb er sein Kapital in eine Schule investieren würde. Also ich denke, wir parken das. Ich interessiere mich eher für die Werte und Erfahrungen für Eltern? Sind sie anders? Werden sie sich ändern.

Alan Williamson: Nein. Ich bin der festen Überzeugung, dass es keinen Unterschied in der Erfahrung für Eltern oder Schüler gibt, und ich habe in beiden Bereichen gearbeitet.

Schulvergleich.com: Wie ist das möglich, wenn es keine Anteilseigner in einer gemeinnützigen Organisation gibt, so dass sie automatisch 25 bis 30 % mehr ihrer Einnahmen haben, um sie für Personal, Infrastruktur usw. auszugeben – mit anderen Worten die Rendite, die die Anteilseigner anstreben würden?

Alan Williamson: Im Alltag könnten Sie die Eltern der Dubai British School, Nord Anglia Dubai, NLCS oder einer Kings' School befragen und fragen, ob sich ihre Kinder wertgeschätzt fühlen? Ob die Seelsorge unglaublich ist? Ob der Bildungsstandard unglaublich ist? Ob die Ergebnisse und schulischen Leistungen unglaublich sind? Sie werden im Großen und Ganzen alle „Ja!“ sagen. Sie werden sagen, dass sie ihre Schulen lieben, dass ihre Schule „ausgezeichnet“ ist. Dass die Lehrer „erstaunlich“ sind… Ich glaube ehrlich gesagt nicht, dass ein Elternteil eines Kings oder ein DBS-Elternteil oder, was noch wichtiger ist, ein Kind eine andere Sprache sprechen wird als der JESS-Elternteil, der Dubai-College-Elternteil oder der DESC-Elternteil.

Schulvergleich.com: Frau Robinson, glauben Sie, dass hier etwas nicht stimmt? Wir wissen, dass gemeinnützige Organisationen im Verhältnis zu ihren Gesamteinnahmen mehr Betriebskosten ausgeben als gewinnorientierte. Wir wissen auch, dass gemeinnützige Schulen im Allgemeinen dasselbe oder mehr verlangen als vergleichbare gemeinnützige Schulen. So wie kann es sein, dass eltern zwischen einer gemeinnützigen und einer gewinnorientierten schule „den unterschied nicht sehen“ können? Das muss doch bedeuten, dass das Geld der Eltern in einer gemeinnützigen Schule irgendwie verschwendet wird oder verschwindet, um für Dinge zu bezahlen, die für Eltern oder Kinder keinen Unterschied machen? Wo ist das Geld?

Lizzie Robinson, Schulleiterin, Jebel-Ali-Schule:  Ich habe nicht gewinnorientiert gearbeitet, aber unser Mantra war immer, dass jeder einzelne Cent, den wir verdienen, in das Kind zurückfließt. So rechtfertigen wir jede einzelne Entscheidung, die wir treffen. Wir sind sehr knapp mit unserem Budget – das müssen wir sein. Wir sind uns sehr bewusst, dass wir das hart verdiente Geld der Eltern ausgeben.

Foto von Lizzie Robinson, scheidende Schulleiterin der Jebel Ali School, nach der Übernahme durch Taaleem

Im Bild: Lizzie Robinson, vielgeliebte scheidende Schulleiterin der Jebel Ali School.

Als gemeinnützige Organisation durchlaufen wir dieselben strengen Entscheidungen und Regeln, die gewinnorientierte Schulen in Bezug auf die finanzielle Entscheidungsfindung anwenden. Die Ausgaben für uns als Non-Profit-Organisation waren und mussten gerechtfertigt sein, indem sie auf die Bedürfnisse des Kindes zurückgeführt wurden. Und unsere Entscheidung muss dann auch von unserem Leitungsgremium abgesegnet werden.

Schulvergleich.com: Aber stimmen Sie zu, wie Alan sagt, dass es für Eltern und Schüler eigentlich keinen Unterschied zwischen gemeinnützig und gewinnorientiert gibt? Eltern zahlen das gleiche oder sogar mehr bei einer gemeinnützigen Organisation, aber die Schüler erhalten die gleiche Qualität und Erfahrung der Bildung, nichts anderes.

Lizzie Robinson: Was ich aus der kurzen Zeit, in der ich mit Taaleem zusammenarbeite, weiß, ist, dass unsere Werte sehr übereinstimmen. Wir alle wollen genau dasselbe – das Allerbeste für das Kind. Soweit ich sehen kann, haben NFPs und FPs nur leicht unterschiedliche Wege, um zum gleichen Ergebnis zu gelangen.

Alan Williamson: Es wird davon ausgegangen, dass der Aktionär aggressiv gewinnorientiert ist. Tatsächlich sind Anteilseigner im Bildungsbereich oft Menschen, die genauso leidenschaftlich an Bildung glauben wie jeder andere – genauso sehr oder manchmal mehr wie die Vorstände von gemeinnützigen Schulen. Vergessen Sie auch nicht, dass gemeinnützige Organisationen auch ein Budget führen, in das sie zurück in die Schule investieren – mit anderen Worten, also nicht alles Geld, das hereinkommt, wird operativ ausgegeben.

Grundsätzlich und ehrlich gesagt, obwohl Aktionäre und Vorstände wichtig sind, wird eine Schule häufiger durch ihren Schulleiter, ihre Lehrer, ihr Ethos und ihre Werte definiert. Vielleicht unterscheidet sich Taaleem in dieser Hinsicht etwas von einigen anderen Schulgruppen, da es dezentralisiert ist. Wir haben zwar eine Unternehmenszentrale und Anteilseigner, aber unsere Schulen werden unterschiedlich geführt und fühlen sich sehr unterschiedlich an. Wir geben unseren Schulleitern Autonomie, weil sie vor Ort sind und am besten wissen, wie die Schule laufen soll.

Schulvergleich.com: Wie werden die Eltern Ihrer Meinung nach auf die Nachricht reagieren, Frau Robinson, dass die Jebel-Ali-Schule nicht mehr gemeinnützig ist?

Lizzie Robinson: Ich denke, es ist wichtig, daran zu denken, dass sich an der Schule nicht viel ändern wird. Wir werden uns weiterhin auf die gleiche Weise verhalten, die Menschen auf die gleiche Weise wertschätzen und auf die gleiche Weise auf Exzellenz drängen. Wenn Eltern dies sehen und diese Bestätigung erhalten, dann die Investition in den Sport sehen und so weiter, denke ich, dass sie sogar begeistert sein werden von der Veränderung zu einem gewinnorientierten Unternehmen. Unweigerlich wird es eine erste Reaktion geben: Wir wissen, dass uns viele Eltern immer wieder gesagt haben, dass sie sich gerade für uns entschieden haben, weil sie gemeinnützig sind (waren). Aber mit der Zeit…

Alan Williamson: Wenn irgendetwas Eltern sehen werden mehr Investitionen in die Schule. Hoffentlich und sehr wahrscheinlich ist das einzige, worüber Eltern nachdenken werden, die verbesserte Bildung, die ihr Kind bekommen wird. Die Lehrer der Jebel-Ali-Schule liefern eindeutig eine fantastische Ausbildung – eine, die von der KHDA so bewertet wurde. Aber Taaleem ist in unseren Inspektionsergebnissen in den Kernfächern Englisch, Mathematik und Naturwissenschaften nicht schwächer als Jebel Ali. Darüber hinaus sind einige unserer Schulen stärker in Bereichen wie Arabistik und Islamwissenschaft. Wir alle wissen, dass dies Auswirkungen auf die Gesamtinspektionsergebnisse hat. Wir glauben, dass Jebel Alis derzeitiger fantastischer Direktor für Arabisch nun in der Lage sein wird, sich mit unseren Teams in Taaleem zu vernetzen und dabei zu helfen, Jebel Ali zu einer Gesamtbewertung von „Herausragend“ zu führen. Dies ist der einzige Bereich, in dem die Schule wirklich vorankommen muss, und wir können hier helfen.

Schulvergleich.com:  Wird es also finanzielle oder andere Änderungen geben, wie die Jebel-Ali-Schule unter Taaleem geführt wird?

Alan Williamson: Es wird keine Änderungen am Personal geben, das die größten Kosten für eine Schule darstellt. Im ersten Jahr gibt es keine Gehalts- oder Vertragsänderungen. Natürlich können die Mitarbeiter bleiben oder gehen. An den Geschäftsbedingungen der Lehrer und der Schulbehörde ändert sich jedoch nichts.

Schulvergleich.com: Und nach dem ersten Jahr?

Alan Williamson: Diese Frage könnte ich nicht einmal für eine bestehende Taaleem-Schule beantworten – so weit im Voraus kann man nicht planen. Wir können die Wirtschaft nicht vorhersagen. Wir können nicht vorhersagen, was mit der Inflation passieren wird. Wir wissen einfach nicht, was die Aufsichtsbehörde mit den Schulgebühren machen wird. Aber wir garantieren den Lehrern der Jebel Ali School ihren Vertrag für das nächste Jahr. Das war etwas, was Lizzie seit den Anfängen der Diskussionen begeisterte.

Schulvergleich.com: Was ist mit dem weiteren Sinn einer Ausbildung? Was ist mit all den Dingen, die JAS täglich anbietet – zum Beispiel mit seinen zusätzlichen und begleitenden Aktivitäten? Wird es Änderungen geben?

Alan Williamson: Ich würde nicht erwarten. Ich möchte nicht zu viel versprechen, aber eigentlich denke ich, dass wir, wenn überhaupt, hoffen und erwarten, dass es mehr Investitionen von Taaleem in die Jebel Ali Schule geben wird. Ich erwarte dies sowohl bei den Kapitalinvestitionen als auch bei der Personalausstattung. Wenn überhaupt, dann erwarten wir von den Eltern der Jebel-Ali-Schule, dass Taaleem tatsächlich in die Schule investiert.

Sam Truman: Lassen Sie mich das klarstellen. Wir haben uns tatsächlich zu einem vierjährigen Projekt zur Verbesserung des Campus bei JAS verpflichtet. Dies wird dazu führen, dass wir die Einrichtungen auf eine Weise aufrüsten, die sie aufgrund der Budgetbeschränkungen der Jebel Ali School nicht durchführen konnte. Es wird eine beträchtliche Geldsumme sein, die in Absprache mit dem Führungsteam von Jebel Ali investiert wird. Sie werden uns bei der Modernisierung der Einrichtungen helfen.

Alan Williamson: JAS ist bereits, wenn man die REIT-Kosten herausrechnet, eine profitable Schule. Taaleem wird diese Kosten beseitigen.

Eines der positiven Dinge, die wir uns erhoffen, ist, dass das Schulpersonal, die Eltern und die Gemeinde von Jebel Ali einen Reichtum sehen werden, der mit der Zugehörigkeit zu einer Schule einhergeht Gruppe. Es wird zum Beispiel ECAs geben, die bei DBS operieren und die wir der Jebel-Ali-Schulgemeinschaft anbieten können. Auch für Lehrer wird es eine reichhaltige Community für Networking-Möglichkeiten geben, egal ob Sie ein Mathematiklehrer der 3. Klasse, ein Physiklehrer …

Lizzie Robinson: Der Umzug nach Taaleem bedeutet für JAS-Mitarbeiter mehr Beförderungsmöglichkeiten. Wir haben einige hervorragende Mitarbeiter, aber da wir eine kleinere, unabhängige Schule sind, waren die Möglichkeiten für sie, sich zu entwickeln, begrenzt. Wir haben echte Macher in Bezug auf zukünftige Führungskräfte bei Taaleem.

Schulvergleich.com: Sie persönlich haben sich jedoch entschieden nicht zu bleiben? Warum?

Lizzie Robinson: Ich bleibe nicht nur wegen der jüngsten persönlichen Veränderungen in meinem Leben. Es ist eine herausfordernde familiäre Situation entstanden, die mich dazu zwingt, mehr Zeit in Großbritannien zu verbringen.

Schulvergleich.com: Aber du bist traurig, nicht dabei zu sein?

Lizzie Robinson: Ich bin sehr traurig, ja. Jebel Ali liegt mir sehr am Herzen. Es hat die unglaublichste „Magie“. Und ich höre, wenn ich mit Kollegen in Taaleem spreche, dass sie auf die gleiche Weise über ihre Schule sprechen – also wird dies die Verbindung zweier Formen der Magie sein. Der Beitritt zu Taaleem ist ein spannendes Vorhaben. Aber ich habe Platten, die sich in meinem Privatleben drehen, und ich bin nicht in der Lage, all diese gleichzeitig zu drehen. Ich brauche viel mehr Flexibilität, um nach Großbritannien hin und her zu reisen.

Schulvergleich.com: Ein Hauptanliegen der Eltern in einer solchen Situation ist, dass sich nichts an der DNA der Schule ändert. Dass Sie gehen, ist natürlich sehr schade, denn oft ist es die Führungskraft, die für diese Kontinuität sorgt. Wie wird Taaleem sicherstellen können, dass die DNA, die JAS so besonders macht, nicht verloren geht?

Alan Williamson: Der Anführer ist so wichtig, und der Anführer ist Lizzie. Aber ich bin sicher, Lizzie wird uns sagen, dass es auf allen Ebenen einer Schule Führung gibt. Und die Mehrheit werden bleibe. Bei meinem Engagement für die Schule war ich beeindruckt von Menschen wie dem Schulleiter der Sekundarstufe, der einfach unglaublich ist. JAS hat drei oder vier meiner Mitarbeiter von meiner früheren Firma Kings', die fantastische Lehrer sind.

Lizzie Robinson: Es gibt einen roten Faden durch die ganze Schule. Ich habe hart daran gearbeitet, sicherzustellen, dass sich die Mitarbeiter gegenseitig respektieren; dass sie das Vertrauen haben, Entscheidungen zu treffen; dass wir Menschen die Flügel zum Fliegen geben. Als ich die Biografie des nächsten Direktors las, des Direktors, der in meine Fußstapfen treten wird, konnte ich sehen, dass er in Bezug auf seine Art, Dinge zu führen, absolut zu ihm passt. Er ist genauso leidenschaftlich wie ich. Wenn ich jemanden hätte auswählen können, der die Schule an meiner Stelle leitet, wäre er es gewesen.

Alan Williamson: In Bezug auf die DNA haben alle unsere Schulen ihre eigenen Werte. Wir haben kein Modell. Die Dubai British School Emirates Hills hat einen etwas anderen Herzschlag als die Dubai British School Jumeirah Park, die wiederum einen anderen Herzschlag haben wird als die Jebel Ali School. Ich möchte die Frage eigentlich damit beantworten, dass ich als CEO nicht möchte, dass die Jebel-Ali-Schule eine Taaleem-Schule wird. Ich möchte leidenschaftlich, dass es die Jebel Ali School bleibt. Eltern werden „Jebel Ali School by Taaleem“ oder Taaleem Jebel Ali nicht sehen. Wir schreiben unsere Marke nicht in den Namen. Es ist die Schule, die die Entität ist, und seine Marke ist das, was zählt.

Schulvergleich.com: Erwarten Sie, dass Eltern gehen?

Alan Williamson: Ich möchte nicht, dass Eltern gehen, und ich sehe keinen Grund dafür, dass jemand geht. Ja, ich weiß, das ist umstritten: Die Schule wird nicht mehr gemeinnützig sein, und das ist manchen Eltern wichtig. Aber um das auszugleichen, haben wir die Natur von Taaleem, seine Werte und seine Aktionäre besprochen. Wir haben darüber gesprochen, wie Taaleem zwischen der gemeinnützigen Welt und der gewinnorientierten Welt angesiedelt ist. Ich glaube auch, dass die Eltern die finanzielle Sicherheit begrüßen werden, die Taaleem Jebel Ali bringen wird. Darüber hinaus, wenn die Lehrer bleiben, wenn die Schule ihre aktuellen Werte beizubehalten scheint, wenn die JAS-Magie nicht verschwindet, wenn Lizzies Weggang nicht als Zeichen der Veränderung angesehen wird, warum sollten Eltern dann gehen wollen ? Ja, es wird möglicherweise eine kleine Gruppe von Eltern geben, die mit einer gewinnorientierten Eigentümerstruktur unzufrieden sind und die es jetzt als Aktionäre gibt. Es besteht kein Zweifel, dass Eltern diesen Status in DC, DESSC und JESS und derzeit Jebel Ali schätzen. Aber ich denke, Eltern schätzen es am meisten, in einer Schule zu sein, in der es Magie gibt, in einer Schule zu sein, die Werte zeigt, an die sie glauben, und in der ihre Kinder letztendlich glücklich sind. Das ist es, worauf es wirklich ankommt.

Schulvergleich.com: Viele Eltern werden misstrauisch sein, wenn die Schule jetzt Aktionäre hat – und Gewinnspannen. Dies könnte für die Jebel Ali School ein noch heikleres Thema sein, da sie sich von einer strikten Gemeinnützigkeit entfernt hat. Eltern können nun hinter jeder Entscheidung hinterfragen, warum und wohin ihr Geld fließt. Wie kommst du darüber hinweg?

Alan Williamson: Ich möchte diese Frage beantworten, indem ich auf das Land und die Miete zurückkomme. Wenn diese Transaktion nicht stattgefunden hätte, wäre Lizzie letztendlich unter unglaublichem Druck gestanden, die gesetzlich fällige REIT-Rechnung für Grundstücke und Gebäude zu erfüllen. Die Führung hätte eine viel größere Effizienz bei der Führung der Schule erbringen müssen. Mit anderen Worten, die Miete hätte fast den gleichen Prozentsatz erreicht, der an die Aktionäre gehen würde. Also, was ist der Unterschied? Wenn gemeinnützige Organisationen eine Sporthalle oder ein schönes Verwaltungsgebäude bauen, muss auch dafür bezahlt werden.

Schulvergleich.com: Sie haben sich das aktuelle Budget und die Kosten der Jebel Ali School genau angesehen. Was werden Sie an der Effizienz ändern? Was haben Sie gesehen, das Sie aus den Budgetlinien entfernen könnten? Oder läuft es buchstäblich genauso ab?

Alan Williamson:  Wenn überhaupt, und ich muss vorsichtig sein, als ich mit Lizzy zum ersten Mal über die Schule sprach, sprach sie mit uns über die Notwendigkeit von Investitionen. Lizzie und das Team wollten eine Investition, konnten sie aber ehrlich gesagt aufgrund ihrer finanziellen Situation nicht leisten.

Schulvergleich.com: Ja. Ich verstehe, dass Investitionen erforderlich sind – und dass Taaleem diese Investition nun im Laufe der Zeit durchführen wird. Aber es gibt auch Betriebskosten, die den Schulalltag betreffen. Ich frage mich, ob diese in irgendeiner Weise reduziert werden.

Alan Williamson: Ich denke, wenn überhaupt, werden sie verbessert.

Sam Truman: Es wird Skaleneffekte in unserer Lieferkette geben und Effizienzsteigerungen, die wir dadurch erzielen können. Wissen Sie, wir betreiben eine riesige Anzahl von Schulen. Es kann jährliche Wartungsverträge geben, die wir von anderen Partnern nutzen. Es gibt Versicherungskosten und andere Kosten wie diese, die wir, da wir derzeit 17 Schulen haben, bald 23, Skaleneffekte nutzen können.

Sam Truman, COO, Taaleem, interviewt über die Übernahme der Jebel Ali School durch Taaleem und das Ende einer Ära für eine führende gemeinnützige Schule in den VAE

Im Bild: Sam Truman, Chief Operating Officer, Taaleem

Die Schule hat sich vor Taaleem wirklich gut entwickelt. Bevor wir große Änderungen vornehmen, würden und werden wir uns mit der Schule beraten. Eine Taaleem-Zentrale wird nicht landen und sagen, dass Sie alle Ihre Lieferanten am ersten Tag wechseln müssen. Alles wurde und wird in Absprache gemacht, wie auch bei der Besetzung.

Schulvergleich.com: Also, wenn Sie wirklich keine der Kosten ändern, kann sich die Schule nicht zu sehr ändern?

Alan Williamson: Das ist genau das, was ich sage. Wir werden uns um neue Mitarbeiter kümmern, die in die Schule kommen. Da müssen wir transparent sein. Aber wir werden alle neuen Mitarbeiter, die Lizzie rekrutiert hat, zu ihren aktuellen Bedingungen anerkennen. Für neue Mitarbeiter, nicht in diesem Jahr, aber für die Zukunft, werden wir natürlich auf der Gehaltsskala von Taaleem rekrutieren. Aber angesichts der Tatsache, dass wir zwei hervorragende Schulen in diesen [niedrigeren] Gehaltsskalen betreiben, die Eltern lieben, ist dies kein Hindernis für das Erreichen von Exzellenz. Ich denke, wir sind uns alle einig, dass es sehr gut sein kann, eine Mischung aus frischen, dynamischen und tatkräftigen Mitarbeitern zu haben, von denen einige 3-4 Jahre und andere bis zu 25 Jahre bleiben. Denken Sie daran, dass Lizzie bereits eine profitable Schule leitet wenn man die Grundstücks- und Baukosten ausschließt. Der Gewinn, den sie bereits erzielt, wird dazu beitragen, unsere enorme Investition zurückzuzahlen.

Schulvergleich.com: Erwarten Sie, dass Mitarbeiter gehen?

Lizzie Robinson: Ich hoffe nicht. Ich denke, dass die Verbindung und Konnektivität der Mitarbeiter stark genug sein werden, um einen Veränderungsprozess zu durchlaufen. Wir haben vielleicht einige Mitarbeiter, die, ähnlich wie einige der Eltern, nicht das Gefühl haben, dass dies eine gute Schulentscheidung für sie ist. Aber hoffentlich werden wir die meisten unserer Mitarbeiter behalten, denn im Grunde wird das Gefühl, wenn man in die Schule kommt, genau das gleiche sein.

Alan Williamson: Jede Veränderung bringt Unsicherheit mit sich. Die Eltern werden hoffentlich sehen, dass die Veränderung, wenn überhaupt, positiv ist. Aber wir wissen, dass einige Lehrer, wie manche Eltern, zu Recht oder zu Unrecht nur an der Schule arbeiten, weil sie gemeinnützig ist.

Schulvergleich.com: Das Führungsteam ist sich der Übernahme bewusst. Wie war ihre Reaktion, Lizzie?

Lizzie Robinson: Unweigerlich war es zunächst ein Schock. Und dann, als sie begannen, tatsächlich auszupacken, was es bedeuten könnte, so wie wir es heute tun, gab es einige Aufregung über Dinge wie: „Okay, das könnte eine Werbeaktion oder eine Gelegenheit bedeuten“; „Okay, das kann bedeuten, dass unsere CPD einen anderen Weg einschlagen kann …“ Und es muss gesagt werden, dass die finanzielle Sicherheit der Schule etwas ist, von dem wir alle wissen, dass es angegangen werden muss.

Schulvergleich.com: Waren sich die Mitarbeiter der finanziellen Probleme der Jebel Ali School bewusst und waren sie damals besorgt?

Lizzie Robinson: Natürlich ja. Die Jebel Ali School ist ein ganz besonderer Ort. Und wir glauben leidenschaftlich an das, was wir tun. Und wir wollten sicherstellen, dass wir weitermachen können. Die Mitarbeiter wussten also, dass wir nach Lösungen suchten.

Schulvergleich.com: Wie sehr sind sich Eltern und Mitarbeiter der Verantwortung bewusst, die auf der Schule lastet?

Lizzie Robinson: Sie wissen seit einiger Zeit, dass wir uns in einem Mietstreit befinden. Es gab eine kontinuierliche Kommunikation darüber, wie wir versucht haben, einen Weg dahin zu finden. Wir haben unser Vertrauen in die leitende Körperschaft gesetzt, um eine Lösung zu finden. Und wir haben manchmal mit dem Gericht des Herrschers gesprochen, und die KHDA war sich dessen bewusst. Deshalb haben wir nie aufgegeben, eine Lösung zu finden. Weißt du, Jebel Ali ist eine der ältesten Schulen Dubais, und wir haben immer geglaubt, dass wir eine Lösung finden würden. Und das haben wir jetzt.

Alan Williamson: Ich nehme an, einer der positiven Aspekte für uns ist, dass die Schulleitung diesen Traum am Leben erhalten hat. Und das sieht man an der Anmeldung. Wissen Sie, die Schule gedeiht und gedeiht tatsächlich. An der Jebel-Ali-Schule läuft etwas sehr, sehr, sehr gut. Dies ist eine Hommage an Lizzie und das Team, die trotz all dieses Drucks gemeinsam eine so erfolgreiche Schule geführt haben. Ganz ehrlich, ich hoffe jetzt, dass zumindest einige Lehrer sagen: „Puh, das heißt, wir rüsten das Science Lab endlich auf. Endlich bekommen wir die Bibliotheksbücher, die wir brauchen.«

Schulvergleich.com: Würden Sie so weit gehen zu sagen, dass einige Mitarbeiter tatsächlich erleichtert sind, dass ihre Arbeitsplätze durch die Vereinbarung mit Taaleem jetzt gesichert sind?

Alan Williamson: Vielleicht. Ich glaube aber nicht, dass die JAS-Lehrer ihre Jobs als unsicher empfanden. Aber…

Lizzie Robinson: Wir sind sehr ehrlich mit den Mitarbeitern. Als wir während der Pandemie eine Gehaltskürzung vorgenommen haben, die jeder kennt, mussten wir erklären, warum. Wir erklärten, dass das Modell, nach dem die Schule wachsen sollte, nicht verwirklicht wurde. Wir erklärten offen, dass unsere Modellierung auf Kriterien aufbaut, die die Sekundarschule sofort füllen würden. Aber das tat es nicht. Wir hatten auf der Grundlage modelliert, dass die Schulgebühren in der Sekundarstufe steigen würden. Sie taten es nicht. Deshalb haben wir unserer Community gegenüber immer transparent gemacht, wo wir finanziell standen und welchen Belastungen wir ausgesetzt waren. Und wir haben auch offen über die hohen Personalkosten gesprochen. Personal ist unser größter Kostenfaktor. Wissen Sie, wir waren immer unglaublich stolz darauf, dass unsere Lehrerfluktuation relativ gering war – und dass wir einige Mitarbeiter haben, die seit 25 Jahren bei JAS sind. Und das ist immer etwas, das für Eltern, die hereinkommen, eine große Anziehungskraft ausübt. Also, ja, natürlich war es stressig. Aber wir haben nie geglaubt, dass wir keine Lösung finden würden. Das war keine Option. Wir haben einfach weitergemacht.

Jedes einzelne Mitglied unserer Community hat eine klare Vision und lebt diese. Aufs Wort, tagein, tagaus, egal wo sie in der Schule arbeiten. Sie sind alle unglaublich. Und ich würde jeden einladen, zu mir zu kommen und morgens einen Bringdienst zu machen. Alle unsere Kinder kommen und sagen: ‚Hallo, Mr. Rogers, wie geht es Ihnen?' Sie haben dieses wunderbare, ruhige, höfliche Selbstbewusstsein, das ich einfach noch nie in einer anderen Schule gesehen habe. Um nicht zu sagen, dass es das an anderen Schulen nicht gibt. Ich habe es nur noch nie gesehen. Unsere Kinder sind unglaublich. Und unsere Eltern sind bemerkenswert, ebenso wie unsere Mitarbeiter. Ich denke, das wird jetzt von Stärke zu Stärke gehen. Es wird eine gute Partnerschaft mit Taaleem. Und wir werden in der Lage sein, Dinge zu tun, die wir vorher nicht tun konnten. Das ist gut.

Sam Truman: Ich denke, dass es noch ein weiteres Schlüsselproblem gibt. Wie gesagt, wir werden dafür sorgen, dass die Gehälter ein Jahr lang geschützt sind. Aber wir stellen auch sicher, dass das Trinkgeld jedes Lehrers ebenfalls geschützt ist. Und wie Sie bereits erwähnt haben, gibt es einige Mitarbeiter, die schon lange bei JAS sind. Taaleem verfügt über die finanziellen Mittel, um absolut sicherzustellen, dass diese Zuwendungen geschützt sind.

Alan Williamson:  Ein Gefühl der Sicherheit sollte vorhanden sein.

Sam Truman: Um ihre 13 Dienstjahre – oder länger – müssen sie sich keine Sorgen machen. Trinkgelder sind im Rahmen der neuen Partnerschaft vollständig geschützt.

Schulvergleich.com:  Um es klar zu sagen, es wird keine neuen Verträge geben. Die bestehenden Verträge werden komplett übernommen?

Sam Truman:  Nein, das ist nicht richtig. Die neuen Jebel-Ali-Verträge wurden diese Woche ausgestellt. Und das ist eine gegenseitige Vereinbarung, zu der wir gekommen sind. Neue Verträge sind ausgestellt, haben aber die gleichen Vertragsbedingungen für nächstes Jahr.

Schulvergleich.com: Wann ändern sich die Verträge?

Alan Williamson: Da gibt es eine Formalität. Taaleem untersteht dem Einwanderungsministerium. Im September 2023 werden die Verträge also auf das Einwanderungsministerium übertragen.

Sam Truman: Im ersten Jahr läuft der Vertrag also mit den Trinkgeldern und allen Bedingungen genau so weiter, wie sie jetzt sind. Wenn sich in den folgenden Jahren etwas ändern sollte, würde alles bis zu diesem Zeitpunkt unverändert übertragen, und alle Änderungen würden sich nur auf den Vertrag in der Zukunft auswirken. Wir sagen nicht, was in Zukunft passieren kann oder nicht. Sollten wir Konditionen ändern, ergeben sich diese aus dem jeweils vereinbarten Budget und Zyklus.

Schulvergleich.com: Können Sie zusammenfassen, was Sie meinen, wenn Sie sagen, dass Taaleem zu 56 % im Besitz der Regierung ist?

Alan Williamson: Unsere Beteiligung besteht zu 56 % aus staatlichen Stellen. Beispielsweise ist die Knowledge Bank eine staatliche Einrichtung. Die Islamic Bank ist eine staatliche Einrichtung, National Bonds ist eine staatliche Einrichtung. Alle diese Organisationen, die Aktien besitzen, sind also staatliche Stellen. Aber Taaleem selbst ist es nicht eine Regierungsbehörde.

Schulvergleich.com: Warum haben Sie sich entschieden, die Grundstücke und Gebäude zu kaufen?

Sam Truman: Wir haben kein festes Modell, wenn es um den Landbesitz geht, aber wir kaufen das Land und die Gebäude für JAS. Es ist unsere bevorzugte Position.

Alan Williamson: Der Grund ist folgender: Indem wir uns für den Kauf des Grundstücks und der Gebäude entscheiden, können wir unsere eigenen Bedingungen festlegen, wann die Schule rentabel wird. Wir können die Anzahl der Jahre festlegen, die es dauern wird …

 

Hintergrund zu dieser Geschichte

Lesen Sie hier die ganze Nachricht.

Lesen Sie, warum das Dubai College, eine führende gemeinnützige Organisation, seine Gebühren um 5 % erhöht hat, während gewinnorientierte Schulen die Gebühren unverändert lassen.

Lesen Sie das Geheimnis der „gemeinnützigen“ Schulen in Dubai entlarvt – da gemeinnützige Schulen ihre Gebühren erhöhen, spüren die Eltern der VAE die steigenden Schulgebühren und die Inflation.

Lesen Sie hier unsere Schwesterseite „WhichSchoolAdvisor“ über die Entscheidung zwischen gemeinnütziger und gewinnorientierter Nutzung für Eltern. Was bietet einen besseren Wert?

Lesen Sie hier unseren Bericht über die Jebel Ali School.

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Über den Autor
David Westley
David ist Mitbegründer und GM von Which Media, dem Eigentümer von WhichSchoolAdvisor.com und SchoolsCompared.com

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