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Omicron-Variante COVID-19: VAE-Eltern in Aufruhr, da Winterreisepläne mit Stornierung und Chaos konfrontiert sind
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Omicron-Variante COVID-19: VAE-Eltern in Aufruhr, da Winterreisepläne mit Stornierung und Chaos konfrontiert sind

by Tabitha Barda30. November 2021

Vor drei Jahren begann die slowakische Expatin und Mutter von zwei Kindern, Katarina Ballinger, den Urlaub ihres Lebens zu planen. Nach Monaten intensiver Recherchen und gewissenhafter Einsparungen buchte sie für sich und ihren Ehemann Brian und ihre beiden Kinder – Lily, damals 7 und Alex, dann 5 – einen Flug nach Lappland, um im Dezember 2020 den Weihnachtsmann zu treffen.

Der Urlaub der Kinderträume, Katarina quälte sich über jedes Detail der Reise – von den Flügen nach Finnland über die Hoteltransfers bis hin zu den Rentierschlittenfahrten und dem Treffen mit dem Weihnachtsmann persönlich. Kein Detail wurde vergessen. Es konnte nichts schief gehen.

Bis COVID-19 passiert ist, natürlich.

Katarinas Herz hielt die Reise als Überraschung für ihre Kinder geheim und schlug mit jeder Ankündigung der Sperrung und der Schließung des Flughafens in den pandemiegeplagten Monaten vor dem Winter im Jahr 2020.

Gegen Dezember war klar, dass ein Flug nach Lappland völlig ausgeschlossen war.

Bitter enttäuscht – aber froh, dass sie den Kindern noch nichts davon erzählt hatte – machte Katarina ein tapferes Gesicht und verschob stattdessen alle ihre Pläne für Dezember 2021.

Nachdem der Traumurlaub nach Lappland verschoben wurde, verbrachten Katarina Ballinger und ihre Familie Weihnachten 2020 in Dubai

Frische Hoffnung für ein neues Jahr

Und dieses Jahr schien es, als würde es endlich so weit sein.

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Als die Impfstoffe ausgerollt wurden, die Fallzahlen unter Kontrolle kamen und die strengsten Einschränkungen der Pandemie auftauten, erlaubte sich Katarina erneut, sich auf ihren Traumurlaub zu freuen.

Als begeistertes Mitglied der Facebook-Gruppe „Christmas Madness UAE“ – einem Forum für die größten Weihnachtsfans der VAE, um Informationen über festlichen Spaß und Angebote in den Emiraten auszutauschen – postete Katarina im Sommer über die Bestellung von maßgeschneiderten Weihnachtskuchen zum Buchstabieren. Lappland' für eine große Enthüllung des Urlaubs an ihre Kinder.

Und erst vor zwei Tagen kamen die maßgeschneiderten, passenden Lappland-Pullover, die sie für die ganze Familie bestellt hatte, endlich bei Ballingers Elternhaus in Dubai an – doch mit dem Paket kam die schlechte Nachricht.

Fast genau zur gleichen Zeit, als Katarina ihre mit Spannung erwarteten neuen Urlaubsoberteile auspackte, verbreiteten sich weltweit die Neuigkeiten über die Omicron COVID-Variante und die ersten damit verbundenen Flughafenschließungen.

Der neue Stamm, der erstmals in Südafrika entdeckt wurde, hat sich auf der ganzen Welt verbreitet, wobei Fälle in Ländern wie Großbritannien, Deutschland, Italien und Australien entdeckt wurden.

Infolgedessen haben mehrere Länder Reisebeschränkungen verhängt, wobei mehrere Flughäfen Flüge aus bestimmten Ländern pausierten und verstärkte inländische Sicherheitsmaßnahmen ergriffen wurden.

Die Weltgesundheitsorganisation, die Omicron als „bedenkliche Variante“ eingestuft hat, gab bekannt, dass der Stamm aufgrund seiner „beispiellosen Anzahl von Spike-Mutationen“ ein hohes Risiko darstellt.

Moderna-Chef Stephane Bancel hat heute einen „wesentlichen Rückgang“ der Impfstoffwirksamkeit bestätigt.

Die von den globalen Medien verwendete Sprache ist eine von Alarm und Sperrung.

"Ich kann diese Nachricht nicht einmal verarbeiten", sagte Katarina gegenüber Schools Compare. „Im Moment halte ich mir nur die Ohren zu und versuche, es zu ignorieren. Aber um ehrlich zu sein, habe ich gestern geweint, als ich von Omicron hörte.“

Katarinas Familie konnte im Sommer in die Slowakei reisen, als die Beschränkungen in letzter Minute aufgehoben wurden

Der Geist der vergangenen Weihnachtszeit

Tabelle mit Namensvorschlägen für neue Covid-19-Varianten

Die Ankündigung dieser neuen besorgniserregenden COVID-Variante durch die Weltgesundheitsorganisation (WHO) am 26. Murmeltier-Tag-Style Revival all der Ängste, Sorgen und Ohnmachten, die Anfang 2020 die Eltern der VAE erfassten, als sich die radikale Realität der Pandemie abzeichnete.

Für Katarina ist damit ihre Freudenblase wieder geplatzt. Obwohl noch nichts angekündigt wurde, was bedeuten würde, dass die Familie nicht zu Weihnachten nach Finnland fliegen kann, leidet Katarina noch immer an den Erfahrungen von 2020 und befürchtet, dass dasselbe noch einmal passieren könnte.

„Ich bin so gestresst und ängstlich über diese Situation“, sagt sie. „Ich bin bereit, zusammenzubrechen und alles wegzuwerfen. Ich habe in den letzten drei Jahren so viel Geld, Energie und Zeit investiert. Ich habe alle Winterkleidung für die Kinder gekauft, ich habe die gesamte Reiseroute geplant und bestellt, ich habe passende Lappland-Oberteile ... Änderungsgebühren zu zahlen, um die Unterkünfte und Ausflüge umzuschichten und so weiter. Wenn das dieses Jahr nicht wieder passiert, bin ich bereit, einen Nervenzusammenbruch zu bekommen, um ehrlich zu sein.“

Obwohl sie sich bewusst ist, dass es ein großes Privileg ist, überhaupt in Lappland Urlaub machen zu dürfen, waren die Höhen und Tiefen der letzten zwei Jahre eine emotionale Achterbahnfahrt, und sie trauert um den unbeschwerten Genuss eines Urlaubs, den sie hatte so verzweifelt geträumt.

„Ich weiß, es ist nicht das Ende der Welt, solange wir gesund sind und so, aber ich kann darüber unglücklich sein und mich so fühlen, weil so viel in diesen Urlaub investiert wurde. Ja, es gibt größere Dinge auf der Welt, aber für mich ist das eine große Sache. Es sollte die Reise ihres Lebens werden. Und es erweist sich als Albtraum.“

Zu Weihnachten nach Hause fliegen?

Katarina ist keineswegs allein. Im Vorfeld der Winterferien der VAE-Schulen vom 9. Dezember fordern die Behörden die Einwohner auf, nach Möglichkeit nicht ins Ausland zu reisen.

Dr. Farida Al Hosani, die Sprecherin der Regierung der VAE für den Gesundheitssektor, erinnerte an die viel ernstere COVID-Situation im Ausland und warnte vor nicht unbedingt notwendigen Reisen.

„Der Anstieg der Fälle und Todesfälle ist in vielen Ländern aufgrund schlechter Impfungen und Nachlässigkeit bei den Verfahren zurückgekehrt“, schrieb sie weiter Twitter.


„Reisen ist erlaubt, aber reisen Sie mit Bewusstsein und Planung. Setzen Sie sich und andere nicht den Komplikationen von Covid-19 oder den Komplikationen der Zunahme von Fällen aus, die zu Verboten und Schließungen führen. Und versäume es nicht, Masken zu tragen.“

Sie argumentiert, dass die Menschen in den Vereinigten Arabischen Emiraten bleiben und stattdessen das gute Wetter genießen sollten.

„Am besten macht man Urlaub auf dem Land und genießt das schöne Wetter und die schönen Orte“, sagte sie.

Dr. Rania Ayat Hawayek, Fachpädiater, Ärztlicher Direktor und Inhaber der Circle Care Clinic, stimmt zu, dass Familien bei Reisen ins Ausland vorsichtig sein und im Lichte neuer Informationen neu bewerten sollten. „Wir wissen noch nicht genug über die neue Omicron-Variante, aber sie scheint sich von Delta dadurch zu unterscheiden, dass sie mehrere Mutationsbereiche aufweist.

„Was wir nicht wissen, ist, wie bedeutsam diese Mutationen sind. Wird diese Variante dadurch ansteckender? Wird es widerstandsfähiger gegen den Schutz, den wir vor Impfstoffen oder früheren Infektionen haben? Aus diesem Grund haben viele Länder Vorkehrungen getroffen und Grenzen geschlossen.

„Aber wir haben derzeit nicht genügend Beweise dafür, dass dies besonders gefährlich ist. Aber es könnte sein."

Mit den bisherigen Erfahrungen mit den Reiseverboten des letzten Jahres in unserer kollektiven jüngsten Erinnerung sind wir uns nur allzu bewusst, wie schnell sich die Situation verschlechtern kann, wenn Familien getrennt werden, wenn Flughäfen geschlossen werden, um die Verbreitung von COVID-19 zu reduzieren. Dr. Hawayek sagt: „Ich denke, wenn Eltern an einen Ort reisen, der mit Blick auf die Zukunft seine Grenzen schließen könnte, dann könnte es sinnvoll sein, Ihre Reisepläne neu zu überdenken. Es hängt davon ab, wie wichtig es für sie ist, zu einem bestimmten Zeitpunkt wieder in den VAE zu sein.“

Auch der Zweck des Reisens kann einen Unterschied machen, fügt sie hinzu: „Ich würde sagen, wenn Eltern zu Hause reisen, um ihre Familie zu besuchen, ist dies eher ziemlich sicher. Aber wenn sie reisen, um Touristen an einem Ort zu sein, an dem sie sich unter andere Touristen mischen werden, möglicherweise wo Sicherheitsmaßnahmen wie das Tragen von Masken und soziale Distanzierung nicht so gut eingehalten werden wie hier in den VAE, dann kann es sein Es lohnt sich, auf dieser Grundlage noch einmal darüber nachzudenken.“

Dr. Rania Ayat Hawayek ist Fachärztin für Kinder in der Circle Care Clinic in Dubai

Anpassung an eine andere neue Normalität

Die britische Expat Sophie Hoult, HR-Expertin und Mutter von zwei in Dubai lebenden Jungen, hat die Nachricht von Omicron noch nicht davon abgehalten, Mitte Dezember zu ihrer Familie zu reisen – obwohl neu eingeführte Regeln dies bedeuten alle müssen bei der Ankunft PCR-Tests machen und sich selbst isolieren, bis sie die Ergebnisse erhalten. „Wir gehen nur, weil wir seit zwei Jahren keine Familie mehr gesehen haben. Aber wir zahlen überdurchschnittlich, um unsere PCR-Tests so schnell wie möglich durchzuführen, damit wir aus der Isolation herauskommen.“

Dass dies in der für viele Expat-Familien ganz besonderen Weihnachtszeit geschieht, hat die Entscheidung umso schwerer gemacht. „Wenn das im Sommer passiert wäre, würde ich mir die Neuigkeiten dieser neuen Variante nicht überlegen. Es ist definitiv ein großer Wermutstropfen für einen Urlaub, auf den wir uns sehr gefreut haben.“

Es ist eine ähnliche Geschichte für Lindsay Nunn, Reiseberaterin und Mutter von drei Kindern, die in Dubai lebt. „Meine Familie und ich reisen zum ersten Mal seit zweieinhalb Jahren wieder nach Großbritannien und stellen sicher, dass wir die neuen Bedingungen einhalten“, sagt sie.

Aufgrund von familiären Gesundheitsproblemen hat sie das Gefühl, dass sie trotz der möglichen Risiken keine andere Wahl hat, als jetzt zu reisen. „In einer sich ständig ändernden Umgebung ist es schwer, aber auch nachdem wir so lange von der Familie weg waren, die aus gesundheitlichen Gründen nicht in der Lage war, zu reisen, ist es jetzt an der Zeit.“

Als Berater für Reiseberater, Lindsay hat jedoch einige Worte der Hoffnung. „Die Realität ist, dass wir in einer Welt leben, die sich derzeit vollständig wandelt. Mein Rat wäre, im Voraus und zu so flexiblen Bedingungen wie möglich zu buchen und bereit für Veränderungen zu sein. Die Vereinigten Arabischen Emirate sind einer der widerstandsfähigsten Reisemärkte und die Menschen sind während der Pandemie weiter gereist. Ich kann nicht sehen, dass sich das ändert.“

Die britische Expatin Sophie Hoult hofft immer noch, Mitte Dezember nach Großbritannien zurückzukehren, trotz der von der britischen Regierung neu eingeführten Sicherheitsvorkehrungen

Ein Fall von 'abwarten'

Mit der kürzlich erfolgten Zulassung von Impfstoff-Boostern für Erwachsene in den Vereinigten Arabischen Emiraten sowie der Zulassung der beiden Impfstoffe Sinopharm und Pfizer für Kinder ab 3 Jahren (Sinopharm) und 5 Jahren (Pfizer), ist das Land in einer starken Position, um die Gesundheit der gesamten Bevölkerung so gut wie möglich zu schützen. „Mit dem Aufkommen immer neuer Varianten wird der Nutzen von Impfstoffen insbesondere für die jüngere Altersgruppe höher“, sagt Dr. Hawayek.

Dennoch ist die Tatsache, dass COVID-19 wieder seinen hässlichen Kopf aufrichtet, so wie wir alle dachten, wir wären auf dem Heimweg, frustrierend für Eltern der VAE. Wie Katarina Ballinger sagt: „Es ist einfach kein Ende. Wann wird das aufhören? Wann werden wir in der Lage sein, stressfrei und stressfrei zu planen und zu reisen? Das Frustrierendste daran ist, dass ich nichts dagegen tun kann. Es liegt nicht in unserer Hand.“

Die vielleicht beste Lektion, die wir alle während der Pandemie gelernt haben, ist die der Widerstandsfähigkeit. „Ich versuche, positiv und optimistisch zu sein“, fügt Katarina hinzu. „Im Moment heißt es nur ‚abwarten'“.

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Über den Autor
Tabitha Barda
Tabitha Barda ist Senior Editor von SchoolsCompared.com. In Oxbridge ausgebildet und seit mehr als einem Jahrzehnt eine preisgekrönte Journalistin in den Vereinigten Arabischen Emiraten, ist Tabitha eines der leuchtenden Lichter der Region in Bezug auf Bildung in den Emiraten. Sie ist selbst Mutter und engagiert sich leidenschaftlich dafür, Eltern zu helfen – und die Geschichten in der Bildung zu finden, die es wert sind, erzählt zu werden. Sie ist verantwortlich für den geschäftigen 24x7 News Desk, unsere Beratungsgremien und Fachgremien - und den School's Report von SchoolsCompared.com - die globale wöchentliche Zusammenfassung dessen, was für Eltern in der Bildung wichtig ist und die jeden Freitag veröffentlicht wird und die Schulen in den Vereinigten Arabischen Emiraten überprüft - und Funktionen zu wirklich wichtigen Themen. Sie finden Tabitha oft auf Parents United – unserem Facebook-Community-Board, das die neuesten Schul- und Bildungsthemen mit unserer Eltern-Community in den Vereinigten Arabischen Emiraten – und darüber hinaus – diskutiert.

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