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Es ist an der Zeit, unsere gesamte Herangehensweise an Autismus zu überdenken. Beginnen wir mit der Erkenntnis, dass der Autism Awareness Day mehr schadet als nützt. Mark Ellis von GEMS Education äußert sich.
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Autismus im Jahr 2022 neu denken. Die Zukunft beginnt jetzt.

Der Welt-Autismus-Aufklärungstag ist ein international anerkannter Tag, der jedes Jahr am 2. April von den Vereinten Nationen begangen wird und Menschen auf der ganzen Welt ermutigt, Maßnahmen zu ergreifen, um das Bewusstsein für Menschen mit Autismus zu schärfen. Für viele ist der gesamte Monat April dem Bewusstsein für Autismus gewidmet, und Sie können den ganzen Monat über Menschen in den sozialen Medien sehen, die Blau mit dem Hashtag #LightItUpBlue tragen.

Ab 2021 ist die Autismus Gesellschaft in Amerika hat sich entschieden, seine Botschaft von „Bewusstsein“ zu „Autismus-Akzeptanz“ zu verlagern, und viele Aktivisten für die Rechte von Autismus glauben jetzt, dass Autismus-Bewusstseins-Initiativen zu wahrgenommenem „Ableismus“ beitragen, der tatsächlich funktioniert gegen autistische Menschen.  

Die leitende Redakteurin von SchoolsCompared, Tabitha Barda, sprach mit Mark Ellis, Head of Inclusion bei GEMS FirstPoint School - Die Villa, einer Schule, die gemeinsam mit dem Top Schools Award 2021-2022 als beste Mainstream-Schule für entschlossene Kinder in den VAE ausgezeichnet wurde, um herauszufinden, wie wir Autismus aus einer anderen Perspektive betrachten können – und so eine bessere Welt schaffen können jeder von uns.

Markus Ellis. Head of Inclusion an der GEMS FirstPoint School in Dubai, sprach mit SchoolsCompared, nachdem sie gemeinsam mit dem Top Schools Award für die beste Mainstream-Schule für entschlossene Kinder in den VAE 2021-2022 ausgezeichnet wurden, über Autismus – und wie wir die autistische Gemeinschaft betrachten sollten auf eine ganz andere Weise.

 

Unseren Umgang mit Autismus überdenken. Warum der Autism Awareness Day mehr schadet als nützt.

Foto von Mark Ellis, Head of Inclusion an der GEMS FirstPoint School – The Villa, Dubai

Eines der Dinge, die ich an der Welt der Inklusion liebe, ist die lebendige Art der Debatte, und zu dieser Jahreszeit, wenn wir eine Fülle von Sensibilisierungstagen im Zusammenhang mit Behinderungen veranstalten, finde ich mich im Gespräch mit meinen Kollegen und anderen Inklusionsexperten wieder welche Wirkung solche Sensibilisierungstage wirklich haben.

Im Laufe der Jahre bin ich zu dem Schluss gekommen, dass die Autism Awareness Week – genau wie der Welt-Down-Syndrom-Tag und andere wohlmeinende Initiativen – die Sache echter Inklusion und Integration nicht wirklich fördert. In vielerlei Hinsicht befürchte ich das Solche Initiativen können tatsächlich mehr schaden als nützen.

Lass mich deutlich sein; hier geht es nicht nur um autismus. An jeder Ecke scheint es Sensibilisierungstage oder Sensibilisierungsmonate zu geben – so viele, dass es schwer ist, Schritt zu halten. Das heißt, für mich ist das Problem für alle gleich. Es ist, als würde man die Farbe der Gardinen für ein Haus wählen, dessen Fundament noch nicht gelegt ist, denn Unser Ansatz zur Sensibilisierung ist grundlegend fehlerhaft. Es muss wirklich in die Psyche eines jeden von uns „eingebettet“ werden, damit es ein Teil von uns wird, so tief in unsere DNA verwoben, dass es keiner weiteren Förderung bedarf.

Das ist natürlich das langfristige Ziel, die langfristige Perspektive; Lang gehegte Vorurteile und Vorurteile ändern sich nicht über Nacht. Wir haben eine kollektive Verantwortung, dies gemeinsam anzugehen. Und es ist sicher nicht die alleinige Verantwortung der Schulen. Es sollte am Arbeitsplatz, in der Regierung und am Küchentisch angesprochen werden.

Indem wir das Thema auf einen bestimmten Monat oder Tag aufteilen, tun wir das Bekräftigung der Idee, dass dies etwas ist, worüber wir uns für den Rest der Zeit keine Sorgen machen müssen. Wir haben die Schleife gekauft, wir haben das T-Shirt getragen, wir können uns selbst einen beruhigenden metaphorischen Klaps auf die Schulter geben und das Gefühl haben, „unseren Beitrag geleistet“ zu haben. Dann machen wir weiter mit dem nächsten Ding und Jahr für Jahr ist es so fehlen uns die Worte. Idee, die gefördert und eingebettet wird, während die Mission echter Inklusion etwas nach hinten verschoben.

Ich spreche oft mit Eltern von Schülern, bei denen neu eine ganze Reihe von Lernschwierigkeiten diagnostiziert wurden. An diesem Punkt kann die Familie einer ganzen Reihe widersprüchlicher Emotionen ausgesetzt sein: Verwirrung, Unsicherheit, Verwundbarkeit und sogar Verzweiflung. Ich fühle mich verpflichtet, ihnen das zu erklären Unsere Schule braucht ihre Kinder viel mehr als sie uns brauchen. Dies liegt daran, dass es bei wahrer Inklusion nicht darum geht zur Verbesserung der Gesundheitsgerechtigkeit Kind mit zusätzlichen Bedürfnissen; es geht um die positiven Einfluss, den das Kind auf alle haben wird, denen sie begegnen in der gesamten Schulgemeinschaft. Aus diesem Grund ist die Existenz selektiver Schulen ein großes Hindernis für die Förderung echter Inklusion.

Etiketten wie „Entschlossene“ helfen da nicht weiter

In unserem Bestreben, integrative Lernumgebungen für Kinder aller Fähigkeiten zu schaffen, sind Worte wirklich wichtig. Da helfen meines Erachtens Bezeichnungen wie „Entschlossenheit“ nicht wirklich weiter. Eine behinderte Person ist in erster Linie eine Person und eine behinderte (sehr entfernte) zweite Person. Aus pädagogischer Sicht bin ich das auch nicht scharf auf den Begriff „Sonderpädagogischer Förderbedarf“; Ich glaube, es sollte „Unterschiedliche Bildungsbedürfnisse“ heißen.

Meine Eltern waren beide behindert und ich arbeite seit über 30 Jahren mit benachteiligten Familien. Das gemeinsame Thema, das ich in meiner Karriere und meinem Privatleben aufgegriffen habe, ist, dass behinderte Menschen, einschließlich solcher mit körperlichen, sensorischen und Lernbehinderungen, keine Art von Sonderbehandlung oder Vorteil suchen. Ganz im Gegenteil; wonach sie sich sehnen Akzeptanz und gleichberechtigter Zugang. Das ist alles.

Wie können wir Menschen mit Autismus helfen?

Es gibt eine Theorie, die jeder einzelne von uns ist autistisch. Schließlich handelt es sich um ein Spektrum, und die Theorie besagt, dass sich unsere Position in diesem Spektrum an jedem beliebigen Tag und unter verschiedenen Umweltbedingungen radikal ändern kann. Warum also vielleicht nicht zu seiner logischen Schlussfolgerung und einfach gehen? jeden behandeln, als ob er Autist wäre? Weil sie es wahrscheinlich sind!

Also, unabhängig von der Woche oder dem Monat, oder ob Sie im April Blau tragen oder nicht, seien Sie geduldig, seien Sie freundlich und versuchen Sie, sich daran zu erinnern, einige der folgenden Dinge zu tun – jeden einzelnen Tag, nicht nur während des Autism Awareness Month.

Achten Sie auf sensorische Eingaben

Achten Sie auf die Sinneseindrücke um Sie herum, besonders wenn sie sich geändert haben oder ändern.

Was bedeutet das? Bis vor ein paar Jahren dachte ich wie die meisten Menschen an sensorische Eingaben in Bezug auf Sehen, Hören, Berühren, Schmecken und Riechen. Da ich jedoch das Glück hatte, einigen außergewöhnlichen Fachleuten in Disziplinen wie Ergotherapie und Physiotherapie zu begegnen, lernte ich die vielen zusätzlichen Sinne kennen, die wir Menschen haben. Vestibularis und Propriozeption zum Beispiel sind Sinne, an die die meisten von uns nicht einmal denken und an denen andere Menschen hart arbeiten müssen und von denen sie beeinträchtigt werden können. Ebenso Thermozeption, das Bewusstsein für die Temperatur um uns herum; Nozizeption, die Fähigkeit, Schmerz zu empfinden; und Chronozeption, ein Gefühl für das Vergehen der Zeit.

Für viele autistische Menschen stellt ein Defizit in einem dieser Bereiche oder wahrscheinlicher in mehreren Bereichen des sensorischen Inputs ein allgegenwärtiges Hindernis für die Interaktion mit der nicht-autistischen Welt dar. Gemeinsam, haben wir die Verantwortung, alles in unserer Macht Stehende zu tun, um die Auswirkungen dieser Barriere zu verringern, und der beste Weg, dies zu tun, besteht darin, ein allgegenwärtiges Bewusstsein dafür zu entwickeln, dass die Barriere überhaupt existiert. Daran müssen wir hart arbeiten, denn das ist nicht immer leicht zu erkennen.

Zum Beispiel hat ein Schüler einen Wutanfall, schließt sich und wird selbst für die ihm am nächsten stehenden unerreichbar. Dies kann die einzige Möglichkeit für den Schüler sein, sein überwältigendes Unbehagen als Reaktion auf eine neue Kombination sensorischer Eingaben mitzuteilen. Oft ist es offensichtlich; Orangensaft in einer Brotdose, wenn Ananas erwartet wurde. Manchmal ist es fast unmöglich, es zu identifizieren – wie der Schüler in einem Klassenzimmer, in dem die AC-Filter ausgetauscht wurden, was bedeutet, dass ein zuvor konstantes und kaum hörbares Brummen plötzlich aus dem Hörfeld des Kindes verschwunden ist.

Zu erwarten, dass jeder die Auswirkungen ständig wechselnder sensorischer Eingaben erkennt und korrigiert, ist nicht realistisch. Jedoch, Zu erwarten, dass jeder geduldig, freundlich, einfühlsam und unterstützend ist, sollte das absolute Minimum sein.

Seien Sie sich der Sprache, die Sie verwenden, sehr bewusst

Das bedeutet, dass Sie Ihr Vokabular konsistent verwenden und Ihre Botschaft nicht zu kompliziert machen.

Es wäre großartig, wenn es eine einheitliche Methode oder Technik gäbe, die garantiert jedes Mal mit jedem Schüler funktioniert, unabhängig von seinen Lernbedürfnissen. (Bitte beachten Sie das übrigens Jeder einzelne Mensch auf unserem schönen Planeten hat einzigartige Lernbedürfnisse.) Gäbe es eine solche Methode oder Technik, dann wären Leute wie ich arbeitslos und Schulen wären deutlich weniger interessante Orte!

Unser primärer Kommunikationskanal kann für viele Schüler zu einem der größten Hindernisse werden. Die verwirrende Komplexität der gesprochenen Sprache kann mit einem Faktor von mehreren Hundert multipliziert werden, wenn sie mit den Feinheiten nonverbaler Hinweise, Variationen von Ton und Tonhöhe und sogar der Geschwindigkeit der Übermittlung kombiniert wird. Die englische Sprache wird weltweit für ihre große Vielfalt und ihren ständig erweiterten Wortschatz gefeiert. Aber was Akademiker erstaunlich finden, können viele Menschen (nicht nur Autisten) überwältigen.

Hier ist ein ganz einfaches Beispiel: Auf der ganzen Welt unterbrechen Schüler und Lehrer gegen 10.30:20 Uhr ihre Arbeit für etwa XNUMX Minuten. Ist das Pause, Snackzeit, Pause, Spielzeit oder etwas anderes? Wir alle könnten eine Liste mit ähnlichen Beispielen erstellen, bei denen wir beiläufig und gedankenlos verschiedene Wörter oder Sätze mischen und abgleichen. Für einige kann dies bestenfalls verwirrend und schlimmstenfalls überwältigend sein.

„Sprach-, Sprach- und Kommunikationsbedarf“ ist die Kategorie Nummer eins dessen, was wir im Vereinigten Königreich als sonderpädagogische Bedürfnisse und Behinderungen (SEND) bezeichnen. Eine der einfachsten und wirkungsvollsten Methoden zur Unterstützung von SEND-Studenten ist einfach Fragen Sie sie, welche Wörter sie bevorzugen. Auf diese Weise kann eine Art „Skript“ entwickelt und von allen, die mit diesem Schüler zu tun haben, konsistent verwendet werden. Ist das schwer? Ist das über uns hinaus?

Arbeiten Sie an Ihrer eigenen rezeptiven Sprachkompetenz

Arbeiten Sie an Ihren eigenen rezeptiven Sprachkenntnissen, insbesondere an Ihrem Verständnis von nonverbaler Kommunikation, und seien Sie sich bewusst, dass manche Menschen (Menschen mit Autismus?) wirklich Schwierigkeiten haben können, Ihre nonverbalen Hinweise und komplexen sozialen Interaktionen im Allgemeinen zu verstehen.

Auf einer sehr einfachen Ebene ist rezeptive Sprache der Prozess, eine gesprochene Anweisung zu hören, sie zu verarbeiten und gegebenenfalls die erforderlichen Maßnahmen zu ergreifen. Aber natürlich steckt noch viel mehr dahinter. Wir alle haben rezeptive Sprachkenntnisse, obwohl einige von uns möglicherweise die Hilfe eines Sprachtherapeuten benötigen, um sie zu entwickeln. Wir nehmen diese Fähigkeiten als selbstverständlich hin und glauben naiv, dass wir nicht „an ihnen arbeiten“ müssen. Es ist jedoch ein Umdenken erforderlich, und wir können bewusster werden.

Ich habe bereits die Probleme angesprochen, die die rezeptive Sprache für manche Schüler zu einem so herausfordernden Prozess machen können. Umgekehrt, wir haben die Verantwortung, wachsam zu sein für das, was manche Psychiater "sagen" nennen – diese winzigen, nicht wahrnehmbaren Reaktionen, die so leicht unbemerkt bleiben könnten, die aber für den hyperbewussten Beobachter ein Fenster zu einem tieferen Verständnis sein können.

Schwierigkeiten beim Lesen sozialer Kommunikationssituationen sind ein weithin akzeptiertes Merkmal, das einige autistische Menschen betrifft. (Beachten Sie, dass dies nicht unbedingt Auswirkungen hat Alle autistische Menschen, und beachten Sie auch, dass das Ausmaß der Herausforderung von sich ständig ändernden Umweltfaktoren abhängen kann – wieder diese lästigen sensorischen Eingaben!) Es wäre jedoch falsch zu sagen, dass wir dies als Tatsache akzeptieren und einfach nichts dagegen tun müssen . Eine „Schwierigkeit“ zu haben, etwas zu tun, bedeutet nicht, dass es unmöglich ist, ob Sie nun Autist sind oder nicht.

Die Verwendung von Social Stories, die erstmals vor über 30 Jahren von einer amerikanischen Lehrerin namens Carol Gray entwickelt wurde, ist eine der am weitesten verbreiteten und effektivsten Techniken, um autistische Menschen zu ermutigen, die nicht-autistische Welt um sie herum zu verstehen. Bei konsequenter Anwendung können diese Ansätze bei einem autistischen Schüler zu bemerkenswerten Fortschritten führen. Manchmal kann dieser Fortschritt zu Kommentaren von Lehrern, Eltern und Freunden wie „sein/ihr Autismus wird besser“ oder sogar „er/sie ist weniger autistisch“ führen. Aber Autismus ist ein lebenslanger Zustand und es gibt kein bekanntes „Heilmittel“. Unsere Annahme, dass eine autistische Person „gesund werden“ kann, ist das Ergebnis unserer eigenen eingeschränkten Wahrnehmung ihrer Realität. Tatsächlich haben fast alle autistischen Menschen die Fähigkeit, die Fähigkeiten zu erlernen, die ihnen helfen, die Welt um sie herum zu verstehen und einen positiven Beitrag dazu zu leisten. Ihr Autismus hat sich überhaupt nicht verändert – aber ihre Fähigkeit, die nicht-autistische Welt zu akzeptieren und zu verstehen, hat sich sicherlich geändert.

Die Quintessenz? Warum Inklusion is so wichtig?

Autismus durch die Augen eines Zitats von Ghandi neu denken

Gandhi hat einmal gesagt, dass das wahre Maß jeder Gesellschaft darin zu finden ist, wie sie ihre schwächsten Mitglieder behandelt. Ich hatte das große Privileg, in den letzten 30 Jahren mit vielen, vielen autistischen Menschen gearbeitet zu haben. Ehrlich gesagt, Die meisten von ihnen würde ich überhaupt nicht als anfällig bezeichnen. Die meisten haben mehr als genug Belastbarkeit und einige ein bisschen zu viel Selbstvertrauen, zu ihrem eigenen Besten! Aber die Essenz dessen, was Gandhi sagte, gilt.

Es ist eine zutiefst philosophische Frage, aber das bedeutet nicht, dass wir davor zurückschrecken sollten. Was ist schließlich die Natur der Menschheit? Sind wir keine Gemeinschaftswesen? Wir sind fest verdrahtet, um in Gemeinschaften von herrlicher und verblüffender Vielfalt zu leben, aber mit gemeinsamen Merkmalen wie Pflege, Schutz, Gelegenheit und Verbesserung. Was sagt es über uns aus, individuell und kollektiv, wenn wir ganze Teile unserer Gesellschaft einfach aufgrund unserer eigenen Vorurteile und Vorurteile abtun?

In der Schule, in der ich arbeite, GEMS FirstPoint School – The Villa, ein Schüler wird höchstwahrscheinlich eine Klasse mit einer autistischen Person teilen – und wahrscheinlich mit ein paar Legasthenikern und vielleicht jemandem mit ADHS. Dies wird über mehrere Jahre und in allen Fächern der Fall sein. Und darauf bin ich unglaublich stolz, obwohl es eigentlich der Standard, die akzeptierte Norm sein sollte.

Es ist diese tägliche, ständige Exposition, diese wiederholte Gelegenheit zur Beobachtung und Interaktion, die das bewirken wird prägen das Weltbild eines jungen Menschen.

Wir können Menschen nicht zwingen, empathisch zu werden, aber wir kann ein Umfeld schaffen, in dem sich Menschen eher zu vielseitigen, informierten und emotional intelligenten Mitgliedern der Gesellschaft entwickeln.

Könnte dies also der Weg sein, wie wir gemeinsam beginnen können, uns durch unsere Herangehensweise an Autismus eine bessere Welt für uns alle neu vorzustellen? Sollten wir nicht einen viel tiefgründigeren, ehrgeizigeren und allumfassenderen Weg über einen einzigen Tag oder sogar einen Monat hinaus für autistische Menschen überdenken?

Ist das nicht letztendlich etwas, wofür es sich zu kämpfen lohnt?

© Alle Rechte des Autors vorbehalten. Schulvergleich.com. 2022. Alle Rechte vorbehalten.

Mehr zu den Top Schools Awards im Bereich Inklusion 2021-22 hier. 

Besuchen Sie die offizielle Website der GEMS FirstPoint School hier.

Lesen Sie unseren Autismus-Leitfaden 2022.

 

Über den Autor
Mark Ellis
Mark Ellis ist Leiter der Abteilung Inklusion an der GEMS First Point School. Er ist seit 25 Jahren Lehrer und hat seinen Abschluss am St. Martin's College in Lancaster, Großbritannien, gemacht. Seine gesamte Lehrkarriere war der Unterstützung von Schülern mit zusätzlichen Bedürfnissen gewidmet, einschließlich spezifischer Lernbehinderungen und Schülern mit außergewöhnlichen Fähigkeiten. Mark ist ein qualifizierter SENCO (Special Educational Needs Coordinator) und ist auch qualifiziert, eine Reihe von formalen Bewertungen durchzuführen, um sicherzustellen, dass die Schüler Zugang zu zusätzlichen Vorkehrungen bei öffentlichen Prüfungen erhalten. Mark hatte eine Vielzahl von Positionen in einer Vielzahl von Schulen inne. Er war Gesamtschulkoordinator für Geisteswissenschaften, Mathematik und Englisch und stellvertretender Schulleiter an einer der anspruchsvollsten Sonderschulen im Vereinigten Königreich. Er verbrachte zwei Jahre als Leiter von SEND an einer internationalen Schule in Katar, die eine Bevölkerung von über 6,000 Schülern hatte, die drei verschiedenen Lehrplänen folgten! Im Jahr 2013 wurde Mark in eine Position bei einer Kommunalbehörde abgeordnet, um die Umsetzung des neuen Verhaltenskodex für sonderpädagogische Bedürfnisse und Behinderungen nach der Einführung des Kinder- und Familiengesetzes (2014) zu überwachen. Seit Mark 2015 nach Dubai kam, war er stark an der Entwicklung des SEND-Angebots hier an der First Point School beteiligt, hat aber auch intensiv im gesamten GEMS-Schulnetzwerk gearbeitet. Er war Teil zahlreicher GEMS-Überprüfungsteams, die es ihm ermöglichten, herausragende Praktiken weiter zu verbreiten und effektive und durchweg wirksame Prozesse zur Identifizierung und Bereitstellung zu entwickeln.

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